西勢越嶺古徑得天獨厚 沿途山巒絕景美不勝收

初秋色金煦陽,輕灑在老舊斑駁的拱橋石欄上,瀰漫著濃厚的日本風情,景色秀雅讓人屏息無限愛戀,這是基隆暖暖知名的西勢水庫。

風景如畫碧波粼漾的水壩後,沿著深藏在翠綠盎然低海拔天然純林間,巨石嶙峋的西勢溪谷亂階,拾級盤桓而上。汗流浹背翻越叢山峻嶺,登上海拔605米的中窯山。從此處制高點,可遠眺圍繞台北盆地的天際線。然後,如鷲鷹般從稜線鞍部高處,縱身直墜平溪谷中梯田台地,終抵嶺腳火車站。

這是條讓人極為迷醉,但也挑戰體力極限的大台北郊山最具魅力的古道之一。無限風光在秘境,對有郊遊縱走經驗的登山族,「西勢坑越嶺古徑」是條絕對值得探秘尋樂的山徑。

從暖暖火車站下車,追撫昔日煤礦小鎮老街,再穿過輕擺晃搖的短窄吊橋,是日本人治臺後,於1898年即興建的全台第一座民生用水淨水廠-西勢水庫。山徑初起麗景綺色輕鬆好走,然過了水庫後的山徑,就開始進入讓登山者「既愛又恨」的遙迢路途了。

西勢古徑全長近十公里,需耗時至少六小時,從登山難度的等級區分,已接近四級的臨界難度。它並不適合毫無登山縱走經驗的遊客,對於有經驗的登山族來說,走過之後,雖體力耗盡癱累,但一定會說:爽,真是值得回味的古徑遊!

這條古徑的魅力無法擋,近十公里的山道,濃縮了所有低海拔山路的絕景佳色。迂迴曲折的林徑、深谷幽潭、竹林古木、溯溪崩石、穴洞崖壁,還有一般山道難見的湖光山色、碧草羞花、攀壁垂降、霧林深鎖。

挑戰這條山路,輕便登山裝備最好能齊備,特別是登山杖,防水鞋必不可少,手套、索繩、勾掛能帶則帶。最重要的是,要準備足夠飲水、鹽糖,因為體力消耗太大,汗水會如雨下,沿路必感飢渴,身體會不時出現階段強烈訊號:需要適時補充水分和養分了。

翻越稜線之後的下山路徑,十分陡峭,比上山斜徑還要難走。過了靈巖寺、滴水觀音,就算進入嶺腳老街聚落。

可媲美十分瀑布的嶺腳瀑布、蔡家洋樓、特有種百合花,嶺腳寮座落在基隆群峰最高頂姜子寮山腳而得名。昔日採煤富裕,又瀕臨基隆河岸,農作富庶,嶺腳,是平溪線的亮點,今日懷舊依然眷戀。

平溪線觀光火車,鳴聲正由遠而近,跳上火車,經過八站後,會回到啟程時的暖暖火車站。

西勢坑越嶺古徑,全年皆適合攀爬,但在這個初秋的季節,氣候尤為舒適,喜歡登山健走的山友,從善如流,聽信建議,開始規劃挑戰西勢古徑的計畫吧!